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骨质疏松症
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我们大部分人都将骨质疏松症和老年联想在一起。当我们听到这个字眼的时候,心里通常会浮现出一个瘦弱的80几岁老人,驼著一个圆圆的拱背。不然我们就是拟想一个年迈的亲戚朋友,因为不小心跌了一跤而摔断手腕,或是更严重的——髋骨。

我们大部分人都不会将骨质疏松症和中年人关联起来。然而事实上,我们在30岁末与40几岁的时候,骨质就开始变得不那么密实了。到了50几岁时,这种骨质的稀疏也许会导致牙齿脱落或腕骨骨折。到了50岁中期,我们脊椎骨也许会衰弱得开始碎裂及压缩,导致背部弯曲(俗称为驼背),以致身高缩短。

女人患骨质疏松症的较男人多,部分是因为更年期之後,雌性素减少所致。所幸,骨质疏松症并非老化(或更年期)不可避免的事。最近的研究显示,骨质疏松症也许是可以预防的,甚至可以治疗。在这一章里,我们就要来看看这种“沈默的疾病”,以及在更年期前後,你可以采取哪些步骤来强壮骨骼,使自己免於骨折之苦。

什么是骨质疏松症?

骨质疏松症(osteoporosis)的字义是“多孔的骨头”(porousbones)。它会使强健的骨头变脆弱,因而易於骨折。当骨头因骨质疏松症而极度脆弱时,简单的动作,如弯下腰去穿只鞋子,或举起一个重袋子,甚至用力打个喷嚏,都会造成骨折。

在美国,罹患骨质疏松症的人超过2000万,其中大部分是更年期後的妇女。而超过45岁的人,每年就大约有130万人因为骨质疏松而导致骨折,或者说,这个年龄层骨折的人数占所有骨折人数的70%。每年有20万人因髋骨骨折而入院就医。更年期後的妇女有50%的机率,会因为太久没有活动,且缺乏治疗骨折所需要的骨头牵引(traction),而死於骨质疏松症。与骨质疏松症有关的医疗费用相当惊人:每年估计在70—100亿美元之间。

骨质流失的原因

我们的骨头就像身体的其他许多组织一样,会不断地再生。老的骨头会被去除或吸收,由新的骨头取代。这种连续不断的过程称为“重新塑造”,(remodeling),能使骨头保持强壮。此外,它也能帮助身体在血液中保持一定浓度的钙质,使身体维持基本的生物性功能,如心跳和血液凝结。钙质能使骨头坚硬:人体的钙质有99%是存在骨头与牙齿中。当血液中的钙质下降到一定的浓度时,身体便从骨头中吸取钙质。

在我们年轻时,新骨头的形成此老骨头被吸收的速度还要快。虽然我们的骨头在18岁左右时便停止成长,但它的密度会持续增加到35岁——此时,骨质达到巅峰。这是我们骨质最密实与强壮的时候。30几岁之後,我们的骨头失去钙质的速度比补充的速度还快,骨质因此变得不如从前那么密实。男人与女人随著年龄的增长,都会经历这种渐进的骨质变化。对妇女来说,在更年期之後的3—7年之间,这种流失会加速,之後才逐渐缓慢下来。

我们的骨头会随著年纪的增加变得较不密实,还有另外一个原因:当我们渐渐变老时,我们的身体从食物中吸收钙质的效率也不如以前了。对女人来说,这个问题从45岁左右时开始,男人则从60岁左右开始。

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